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Esta pagina esta dedicada a uno de los aviones mas sorprendentes de la Segunda Guerra Mundial, el Mitsubishi A6M Zero (Reisen para los japoneses), caza naval embarcado de la Marina Imperial Japonesa, incluye narraciones, una galeria con 38 modelos, un estudio sobre sus diferentes versiones y notas modelisticas sobre el camuflaje y codigos navales. En Occidente es mucho mas conocido por el nombre de Zero, y durante la Guerra fue llamado Zeke, Hap, Hamp, los britanicos al inicio de la guerra usaron otra denominacion, (la colocare en cuanto la encuentre).

Diseñado por Jiro Horikoshi, ingeniero en jefe de Mitsubishi, el Zero fue el primer caza naval en superar ampliamente a sus oponentes terrestres, lucho intensamente, forjando el efimero Imperio Japones.

HISTORIA / CARACTERISTICAS TECNICAS / VARIANTES / USUARIOS


HISTORIA

La historia operativa de el Zero, es la historia de la guerra del Pacifico, el destino del imperio fue el mismo que el del Zero, ambos surgieron y cayeron juntos, y como decia un piloto: "la suerte de Japon estaba en las alas del Zero".

Se enviaron a China los primeros modelos de preproduccion, donde se demostro su absoluta superioridad sobre los cazas I-16 y Gladiator chinos, en sus misiones de escolta no se perdio un solo bombardero, penetraron profundamente en el espacio aereo chino, obteniendo la superioridad aerea total; fue tambien en la campaña china donde se derribo el primer Zero, por la artilleria antiaerea, la mision americana en China hizo el reporte adecuado, pero por alguna razon se ignoro, desperdiciandose esta valiosa informacion.

La mañana del 7 de diciembre de 1941, amanece en Pearl Harbour, seis portaaviones japoneses han lanzado el mayor ataque aereo naval de la historia, la mision de los Zeros es proteger a los bombarderos, obtener la superioridad aerea, hecho esto, ametrallar blancos en tierra, la aviacion norteamericana fue tomada por sorpresa, muy pocos cazas lograron despegar, y todos los que lo lograron fueron derribados, el Zero reino supremo sobre los cielos de la base aerea norteamericana. Unas pocas horas despues, el Grupo Aereo de Tinian lanzo su ataque contra Clark Field en las Filipinas, destruyendo casi todas las fortalezas volantes B-17 y cazas P-40; la campaña de las Filipinas fue un despertar brutal de la Aviacion norteamericana, antes pensaban que los japoneses eran pilotos de segunda, con malas copias de sus propios aparatos, descubrieron con dolor, que cada vez que se enfrentaban al Zero, eran barridos del Aire. Mientras tanto la 5a Flota proporcionaba escolta a los convoyes que invadieron Malaya, las Salomon y en la campaña de Java, donde la aviacion naval fue determinante en la destruccion de una flota aliada, que carecia de cobertura aerea, aqui el solitario portaaviones Ryujo probo lo que un portaaviones puede hacer contra una flota sin cobertura aerea, ayudando a capturar el mayor objetivo estrategico de la Guerra, las materias primas y el petroleo de las Indias Orientales Holandesas, aqui la oposicion aerea fue de los Brewster Buffalo, que pelearon bien, aunque finalmente fueron dominados y capturados. En Singapore, en cambio los Buffalos de la RAF, mas pesados por su blindaje y armas, no la hicieron tan bien, siendo dominados por los Zeros con relativa facilidad. El año de 1942 empezo con un dominio absoluto del Zero.

Los portaaviones que regresaban de Pearl fueron desviados a Wake, donde los Zeros derrotarian al escuadron VMF-211 y ayudan a reducir la isla. El siguiente blanco para la Flota combinada era el Mar Indico, donde buscarian destruir la Flota Britanica de Extremo Oriente, atacando el puerto de Colombo en Ceylan, los britanicos prudentemente se retiraron, dejando sus cazas Hurricane, para enfrentar a los japoneses, despues de una busqueda infructusa, la flota japonesa se retira, pasando por Australia, donde lanzaron un ataque sobre Darwin, provocando panico y destruccion. Finalmente la flota combinada regreso a Japon, donde se les daria el tan necesitado mantenimiento a los portaaviones.

El primer combate entre aviones embarcados sucedio en el Mar del Coral, cuando los norteamericanos se opusieron a la invasion de Nueva Guinea, el zero por primera vez se enfrento a una defensa aerea naval organizada, ambos contendientes tuvieron mucho que aprender, el Wildcat probo ser un oponente peligroso. Pero fue en Midway donde la situacion fue peliaguda, aqui enfrentaron una mejor defensa, y aunque barrieron con los Buffalos, enfrentaron a los Wildcats, que con una mejor tactica, pudieron empezar a equilibrar la lucha con los Zero, la batalla se decidio cuando los bombarderos en picados norteamericanos atacaron a los cuatro portaaviones japoneses, con sus aviones en cubierta, reabasteciendose, se perdieron todos los Zeros y casi todas sus tripulaciones. En la Auleutianas se habia preparado un acto de diversion, el Ryujo y el Junyo ayudaron a capturar Attu y Kiska, lanzando un ataque a Dutch Harbour, se les ordeno regresar para ayudar en Midway, asi como el pequeño Hosho que proporcionaba proteccion aerea a la linea de Batalla, pero la perdida de iniciativa era definitiva, la flota se retiro de Midway, fue la primera derrota del Zero. Un Zero del ataque a Dutch Harbour, tuvo un aterrizaje forzoso, estrellandose y matando el piloto, el avion fue capturado unas semanas despues.

El primer contraataque norteamericano fue en Guadalcanal, lo que inicio la campaña de las Salomon, durante este periodo se produjeron algunos de los mas dificiles combates en toda la guerra del pacifico, originalmente en ventaja contra los P-39, P-40 y Wildcats, los Zero teminaron luchando por su vida contra los mas potentes Corsarios y P-38. El ala de combate de Lae, del Grupo de Tinian, conto con todos de los mayores ases japoneses de la guerra, que aqui demostraron su valor, la campaña termino cuando la base de Rabaul fue rodeada por los norteamericanos y se dejo atras para que "se pudriera en la rama".

La Flota del pacifico se dedico a bombardear las bases aereas en la zona de las Marianas, Truk y Wake, destruyendo cuanto avion japones pudiese ser encontrado, de tal forma que cuando empezo la invasion a Saipan, ya solo quedaban los aparatos basados en portaaviones de la flota de Ozawa, modernos Type 52, que sin embargo, ya no tenian pilotos experimentados que los volasen; durante la "caceria de patos de las Marianas", el Zero, con sus pilotos novatos, era presa facil del Hellcat.

La Batalla del Golfo de Leyte fue el final del arma embarcada japonesa, las perdidas en buques fueron tan espantosas, que por el resto de la guerra, jamas volveria a surcar los mares una flota de combate completa japonesa, totalmente superados en numero y capacidad, los Zeros se emplearon en la defensa de la flota, los basados en las Filipinas fueron tan duramente golpeados, que casi dejaron de existir, a lo largo de todo el Imperio japones habia mas pilotos que aviones, son tambien los ultimos combates de algunos de los mas grandes ases japoneses, Nishizawa muere en las Filipinas, Sakai intenta regresar al combate, solo para escapar por poco de su muerte... son los estertores del poder aeronaval japones. Es durante esta campaña que empiezan los Kamikazes, pilotos que deciden convertir sus aviones en bombas, estrellandose contra los buques americanos, se llego a esta tactica desesperada despues de que se demostrara la imposibilidad de lograr ningun resultado con las tacticas convencionales, toda la Flota Aerea 21 de las Filipinas se perdio en combate y solo se logro un impacto en el portaaviones Princeton, asi que si los pilotos iban a morir de todas formas, ¿porque no morir hundiendo un buque norteamericano?, para ello no se encesitaba saber combatir, bastaba con saber despegar, nivelar el avion y estrellarlo en el blanco, lo que cuaqluier piloto novato lograba hacer. La formaciones eran pequeñas, cinco aviones, tres para llevar a cabo el ataque, dos piloteados por pilotos veteranos para escoltarlos. El primer ataque fue en las proximidades de Samar, contra el portaaviones norteamericano Saint Lo, que se hundio debido al ataque.

Para principios de 1945 la situacion era desesperada, se habian tenido perdidas humanas espantosas, la flota se habia perdido, los norteamericanos habian avanzado hasta las Marianas, habia caido el Pacifico Central, los britanicos estaban avanzando por Birmania, los bombarderos norteamericanos empezaban el bombardeo del territorio nacional, los cazas se agrupaban en Japon para la defensa metropolitana, proteger a las ciudades de los bombardeos de los B29 primero y luego de los B24 se hizo la funcion primordial del Zero, las ultimas versiones sacrificaban velocidad y agilidad, a cambio de llevar cuatro cañones de 20 mm, causando perdidas importantes a los bombarderos, al mismo tiempo se hicieron mas salidas Kamikaze, durante las batallas de Iwo Jima y Okinawa, en masivas formaciones, que lograron hacer grandes daños. Cuando los cazas norteamericanos pudieron despegar de Iwo Jima para escoltar las incursiones, los pesados A6M5c fueron presas faciles y aunque ya se empezaba a producir el A6M8, ya era demasiado tarde. Despues de la detonacion de la bomba atomica Japon se rindio, sus fuerzas armadas entregaron su equipo y regresaron a su devastado pais, algunos Zeros fueron capturados como premios de guerra, la mayoria se destruyeron, algunos simplemente se abandonaron en sus pistas en la jungla. Thailandia tomo posesion del equipo japones en su territorio y siguio volando el Zero por lo menos hasta 1949.

Al ser el principal caza naval japones, se utilizo en todos los frentes, a lo largo del Pacifico y del Indico, una cuarta parte del globo lo prescencio volar. Aparte de los frentes principales, se utilizo en funciones secundarias, los portaaviones tenian la prioridad en material nuevo, los viejos cazas eran pasados a unidades de entrenamiento, o bien a unidades secundarias en frentes tranquilos, la version de hidroavion, el Rufe, fue ampliamente usado en el Pacifico, en lugares donde no se podia construir un aerodromo, asi el Rufe peleo en las Aleutianas, el Pacifico Central y en las Salomon. Mas avanzada la guerra, cuando se decidio construir portaaviones de escolta, se utilizo el A6M2 como caza y el A6M7 como bombardero en picada para equipar estos pequeños buques, que nunca fueron suficientes y tampoco se utilizaron como en Occidente, su funcion no era proteger convoyes de ataques submarinos, sino de operar con escuadras pequeñas, en teoria en el asalto de Islas, pero en la practica, llevando refuerzos a las guarniciones aisladas. Esta forma de operar no fue eficiente, perdiendose casi todos los portaaviones de escolta, esto molesto de tal forma al ejercito, que decidio hacer sus propios portaaviones de asalto, convirtiendo algunos mercantes y equipandolos con Hayabusas, que solo podian despegar del buque y en teoria aterrizar en la isla que habian asaltado. Esto solo llevo a una dispersion de recursos, el ejercito poseia su propia naval, con portaaviones, submarinos y algunos buques de escolta. En los desesperados ultimos dias, se empleo como avion Kamikaze. Se fabricaron tambien versiones de entrenamiento, que basadas en Wonzan, Corea, daban el entrenamiento avanzado tan necesario, algunos aparatos se utilizaron como arrastres de blancos y para calibracion de los radares de la defensa antiaerea.

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CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el A6M5c Zero
Pais de origen: Japon
Tipo: caza monoplaza
Motor: Nakajima Sakae 21 con 821 kW de piston radial
Performance: Maxima velocidad: 565 km/h a 6000m. Ascencion a 6000m en 7 minutos. Techo de servicio 11740 m. Alcance 1143 Km.
Peso: 1876 Kg. vacio y 2733 Kg cargado.
Dimensiones: 11.0 m envergadura, 9.12 m longitud; 21.3 m2 de Carga alar.
Armamento: Una ametralladora de 7.7 mm y una de 13.2mm en la nariz, 2 cañones type 99 de 20 mm en las alas, 250 kg de bombas.


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VARIANTES Y DESARROLLO

La filosofia de diseño detras del Zero fue por la consecucion de un caza de maximo alcance, poderosamente armado, exclusivamente ofensivo, debia de derribar al enemigo usando su mayor agilidad, todo se sacrifico ante ella, armas ligeras, sin blindaje, usando materiales livianos, el resultado fue un exito, mientras se lanzara al ataque, cuando el enemigo se recupero y pudo lanzar cazas tan agiles como el Zero, pero con armamento pesado y blindajes, se notaron las deficiencias del diseño basico, los diseñadores tardaron toda la guerra en corregirlas, el A6M8 que empezo a salir de las fabricas en 1945 era necesario en 1943.

  • 12 Shi El nacimiento del Zero Sen fue un borrador de especificaciones de diseño de la Marina Imperial Japonesa, solicitando un nuevo caza, llamado 12-Shi, con caracteriticas tenicas tan revolucionarias que algunos fabricantes se retiraron del concurso de produccion, dejando solo a Mitsubishi a enfrentar el reto. El prototipo fue construido bajo muchas presiones para su cancelacion, pero finalmente terminado, vol desde el aeropuerto de Kagamigahara, con el piloto Katsumo Shima a los mandos el 19 de Marzo de 1939, iniciandose diferentes pruebas que duraron casi un año, siendo el ultimo dia de Julio, la Marina adopto oficialmente el proyecto 12-Shi como avion para prestar servicio regular, designandolo A6M2 Modelo Zero Tipo 11 (Zero es porque en la designacion japonesa se coloca el año como modelo, y 1940 equivale al año 2600 japones).

  • Type 11 El modelo original, Caracteristicas tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 12 de 950 hp. Un armamento de 2x20 mm 2x7.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos; velocidad de 534 Km/h a 5050 m de altura, alcance de 3100 Km, techo de 10300 m, peso vacio de 1678 Kg, peso cargado de 2408 Kg, envergadura 12 m y longitud de 9.06 m La primera mision de combate del Zero fue en China, donde los primeros modelos Type 11 fueron destinados, el 19 de agosto, en una mision de escolta sobre la ciudad de Chungking, no fue hasta Septiembre 13 que recibi bautismo de fuego en un combate contra 27 cazas I-15 y I-16 chinos, el combate termino con todos los cazas chinos derribados sin ninguna perdida japonesa.
  • Type 21 Caracteristicas tenicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 12 de 950 hp. Un armamento de 2x20 mm 2x7.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos; velocidad de 534 Km/h a 5050 m de altura, alcance de 3100 Km, techo de 10300 m, peso vacio de 1678 Kg, peso cargado de 2408 Kg, envergadura 12 m y longitud de 9.06 m El modelo 21 empez a entrar en servicio a finales de 1940, la principal diferencia eran las puntas de las alas plegables para uso en portaviones, este fue el modelo que llevo el peso de las operaciones en el Pacifico y el Indico a principios de la Guerra y participo en todas las batallas importantes: Pearl Harbour, Mar de Java, Darwin, Colombo, Mar del Coral, Guam, Filipinas, Aleutianas, Midway y Guadalcanal, aun en fechas tan tardias como 1944 servian a bordo de portaaviones de escolta y en unidades de entrenamiento.
  • A6M2K Caracteristicas tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 12 de 950 hp. Un armamento de 2x7.7 mm; velocidad de 476 Km/h a 4000 m de altura, alcance de 1287 Km, techo de 10180 m, peso vacio de 1818 Kg, peso cargado de 2626 Kg, envergadura 12 m y longitud de 9.14 m. Tambien fue el A6M2 el modelo basico para diferentes versiones, as naci el A6M2 K aviones biplazas de entrenamiento con pequeñas alas traseras montadas en la parte trasera del fuselaje, de esta version se produjo hacia 1944 un modelo de arrastre de blancos, totalmente pintados de color naranja.
  • A6M2N Rufe Caracteristicas Tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 12 de 950 hp. Un armamento de 2x20 mm, 2x7.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos; velocidad de 436 Km/h a 5000 m de altura, alcance de 1170 Km, techo de 10000 m, peso vacio de 1918 Kg, peso cargado de 2875 Kg, envergadura 12 m y longitud de 10.61 m a la nariz del flotador. Otra derivacion importante del A6M2 fue la version de hidroavion, el A6M2 N "Rufe", producido por Nakajima y que acumulo una impresionante historia operativa, volando desde casi cualquier isla en el perimetro defensivo japones.
  • A6M3 Type 32 Caracteristicas Tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 21 de 1130 hp. Un armamento de 2x20 mm 2x7.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos; velocidad de 537 Km/h a 5050 m de altura, alcance de 2390 Km, techo de 11000 m, peso vacio de 1805 Kg, peso cargado de 2541 Kg, envergadura 11 m y longitud de 9.06 m El tipo 32 "Hamp" con las puntas recortadas y recuadradas, un motor de 1130 hp. , optimizado para el combate a baja altitud, empez a aparecer a principios de 1942 con unidades basadas en Tierra, y su cenit fue en las operaciones de Guadalcanal, mas sin embargo la perdida de capacidad superaba las ventajas de las alas recortadas, y se decidi reestablecer la longitud total de las alas, dandose el Tipo 22.
  • A6M3 Type 22 Caracteristicas Tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 12 de 1130 hp. Un armamento de 2x20 mm 2x7.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos; velocidad de 534 Km/h a 5000 m de altura, alcance de 2200 Km, techo de 11000 m, peso vacio de 1860 Kg, peso cargado de 2676 Kg, envergadura 12 m y longitud de 9.06 m. Este modelo fue principalmente asignado a portaaviones, fue el modelo estandar a partir de la Batalla de Santa Cruz y el aparato principal en operaciones hasta la batalla de las Marianas, sigui operativo hasta el final de la guerra, pero en pequeños numeros y en unidades de segunda linea.
  • A6M4 type 41 Caracteristicas Tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 21 con turbosobrecompresor del que no se sabe su potencia. Sin armamento; no hay muchos datos sobre sus Caracteristicas Tecnicas, parece que el proyecto no fue mucho mas all de dos A6M2 remotorizados. El turbosobrecompensor se penso para hacer que el Zero pudiese combatir a mayor altura contra los Corsair y P-38s, mas por fallas en los materiales del sistema no fue producida.
  • A6M4 type 42 Los dos ultimos A6M3 Type 22, fueron modificados con las alas desarrolladas para el A6M5, para probar su factibilidad, quedaron en el centro de experimentacion de Yokosuka, con sus motores Sakae 12.
  • A6M5 Type 52 Caracteristicas Tecnicas (52c): un motor Nakajima NK1C Sakae 21 de 1130 hp. Un armamento de 2x20 mm 3x12.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos; velocidad de 562 Km/h a 6000 m de altura, alcance de 1930 Km, techo de 11000 m, peso vacio de 1878 Kg, peso cargado de 2733 Kg, envergadura 11 m y longitud de 9.06 m El modelo A6M5 empez a entrar en combate hasta Abril de 1944 y fue el mas producido, en tres variedades diferentes, las alas fueron nuevamente recortadas, pero esta vez fueron redondeadas las puntas, disminuyendo las turbulencias que plagaron la maniobrabilidad del tipo 32; el motor fue dotado de tubos de eyeccion de gases que permitian aumentar el empuje y con esto aumentar la velocidad hasta 564 Km/h, pequeñas mejoras dieron los modelos 52 a 52 b y 52 c, principalmente en armamento y tanques autoobturables; usado en la ultima gran batalla del Mar de Filipinas, opero desde los restos de la flota y bases terrestres hasta el final de la guerra.
  • A6M6 Type 53c Caracteristicas Tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 31A de 1130 hp. Un armamento de 2x20 mm 3x12.7 mm; velocidad de 557 Km/h a 6000 m de altura, alcance de 1930 Km, techo de 10700 m, peso vacio de 1891 Kg, peso cargado de 2739 Kg, envergadura 11 m y longitud de 9.06 m el modelo A6M6, era basicamente un 52 c con motor de inyeccion de agua metanol, la marina esperaba mucho de este modelo, ya que incluia tanques de combustible autoobturables, reforzado de las y blindaje para el piloto, pero el motor resulto muy poco confiable y falto de potencia, el avion mas pesado fue un fracaso y solo se produjeron 93.
  • A6M7 Type 63 Caracteristicas Tecnicas: un motor Nakajima NK1C Sakae 31A de 1130 hp. Un armamento de 2x20 mm 3x12.7 mm y 1 bomba de 250 kilos; velocidad de 534 Km/h a 5050 m de altura, alcance de 1687 Km, techo de 10300 m, peso vacio de 1678 Kg, peso cargado de 2626 Kg, envergadura 11 m y longitud de 9.06 m el ultimo proyecto fue el A6M7, una version de bombardero en picada, destinado a los pequeñas portaaviones de escolta y ligeros de la flota.
  • A6M8 Type 64 Caracteristicas Tecnicas: un motor Mitsubishi MK8k Kinsei 62 de 1150 hp. Un armamento de 2x20 mm 2x12.7 mm; velocidad de 571 Km/h a 6000 m de altura, alcance de 1930 Km, techo de 12000 m, peso vacio de 2150 Kg, peso cargado de 3147 Kg, envergadura 11 m y longitud de 9.06 m El A6M8 fue un proyecto con un motor Kinsei 62, pero ya no llego a producirse en grandes cantidades, demasiado tarde y demasiados pocos, se pretendian dar paridad al aparato con el Hellcat, probablemente equipo al 653 Kokutai, al 303 Kokutai y a los grupos aereos de Yokohama.

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USUARIOS

Japon ( Marina Imperial), Thailandia despues de la Guerra.

Capturados
Estados Unidos, Inglaterra, Francia, China, Australia, URSS, posiblemente China Comunista, es pusible aunque no muy posible que Indonesia capturara algun ejemplar, aunque no hay ningun registro historico que lo indique asi, algunos aparatos fueron hallados en las islas del Pacifico en la posguerra y estan en manos civiles en la actualidad.




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